¿Qué es la economía? - Definición y Objetivos

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La economía es el estudio de cómo se organizan los aspectos productivos y distributivos de la vida humana. Entre estos aspectos productivos se encuentran las actividades que dan lugar a los bienes y servicios que satisfacen las necesidades y deseos de las personas.

Con respecto a la distribución, esta incluye las formas en que la sociedad pone los bienes y servicios a disposición de las personas. Nos referimos a estos acuerdos sociales como la economía o el sistema económico, y este es, en términos generales, el enfoque de la economía.

Los sistemas económicos son fundamentalmente relaciones entre actores económicos como el empresario y el trabajador, o el consumidor y el vendedor. Una manera común de caracterizar las tareas de cualquier sistema económico es referirse a un conjunto de decisiones económicas que toda sociedad debe tomar: qué bienes y servicios deben producirse o prestarse; cómo deben producirse o prestarse estos bienes y servicios; y quién debe recibir los bienes y servicios.

La economía, definida desde esta perspectiva, es el estudio de cómo las sociedades responden a las preguntas de qué, cómo y para quién.

¿Cuáles son los objetivos de la economía?

El objetivo de la economía es comprender cómo funciona un sistema económico, evaluar sus puntos fuertes y débiles y resolver los problemas económicos. Por tanto, una lista de los elementos clave de la economía incluye lo siguiente:

  • Practicar un enfoque razonado de los fenómenos económicos
  • Dominar los conceptos económicos básicos
  • Poseer una visión general de la economía
  • Identificar las cuestiones económicas importantes
  • Aplicar los conceptos a cuestiones concretas
  • Tomar decisiones razonadas sobre cuestiones económicas

Áreas de estudio

La práctica de la economía incluye varios enfoques razonados diferentes para el estudio de los fenómenos económicos, lo que contribuye a la emoción intelectual del estudio de la economía.

Cada enfoque representa una perspectiva económica particular o "escuela" de pensamiento económico. Los economistas no son unánimes sobre cuáles son los aspectos más esenciales de la economía en los que hay que centrarse.

Por ejemplo, en la economía estadounidense, muchos economistas consideran que los mercados y el comportamiento del mercado (compra y venta) son fundamentales para entender la economía y el comportamiento económico. En la medida en que esto es cierto, entonces entender cómo funcionan los mercados (oferta y demanda), entender el comportamiento del mercado y cómo los individuos y las empresas toman decisiones económicas se convierte en algo fundamental para entender cómo funciona ese sistema económico.

Otros economistas, sin embargo, consideran que el poder o el aspecto jerárquico de las relaciones económicas es importante para comprender un sistema económico y el comportamiento económico. Por ejemplo, en la economía estadounidense el trabajo está organizado principalmente para obtener beneficios y el propietario de la empresa o su gerente designado es el jefe en el lugar de trabajo.

En la medida en que la economía está organizada jerárquicamente, entender la naturaleza de estas relaciones de poder económico (qué grupos tienen poder y cuáles no), y comprender cómo el poder influye en los resultados económicos de los diferentes grupos se convierte en algo crucial para entender cómo funciona esta otra forma de sistema económico.