¿Qué es materia prima o insumos? - Tipos de materia prima

¿Qué es materia prima o insumos? - Tipos de materia prima

Se denomina materia prima a todos aquellos recursos provenientes de la naturaleza utilizados para la producción de productos. Cuando la materia prima ha sido previamente procesada, pasa a denominarse como insumos. En este sentido, los insumos son los recursos, materiales u objetos que se usan en la producción del servicio o producto final.

El origen etimológico de la palabra insumo proviene del latino "in", el cual significa hacia adentro, y la palabra "sumere", cuya traducción al español es tomar o asumir. Por tanto, se podría traducir como asumir hacia adentro.

Entre los sinónimos de estos términos se pueden encontrar las palabras reservas, suministros, provisiones, abastecimientos y repuestos. En inglés son llamados "supplies" o "consumables".

Importancia de los insumos y materias primas

La importancia de los insumos y las materias primas radica en que son indispensables para la producción en cualquier ámbito. Este principio es aplicable para todos los tipos de insumos y materias primas, pese a que pueden variar notablemente de un rubro a otro.

Los ejemplos más comunes de insumos y materias primas son desinfectantes, engranajes, madera, memorias externas, limpiadores, vidrios, cartuchos, metales, cuadernos, entre otros.

Tipos de insumos y materias primas

Existe una clasificación de insumos y materias primas de acuerdo al área en que son utilizadas:

Informáticos

En esta categoría se incluyen insumos como cartuchos para impresoras, discos duros, mouses y teclados.

Médicos

En esta área se encuentran aquellos insumos relacionados con el área de la medicina como las espátulas médicas, los catéteres y sondas.

Para la salud

Este tipo de insumos se confunde comúnmente con los del área médica, pero se refiere a elementos más específicos como elementos que se incluyen dentro de los botiquines de primeros auxilios y jeringas.

Agrícolas

Incluye todos los insumos relacionados con la agricultura como abono, fertilizantes y rodamientos para maquinarias agrícolas. Asimismo, se pueden incluir materias primas como el agua.

De oficina administrativa

Es un tipo específico de insumos entre los que se encuentran los lápices, bolígrafos, clips, bandas elásticas y papel para impresora.

Características de los insumos

Los insumos están caracterizados por tratarse de productos acabados, los cuales son utilizados para crear nuevos elementos. Por su parte, aunque las materias primas también son empleadas para producir nuevos elementos, no cuentan con acabados.

Las materias primas, y en mayor grado los insumos, se usan con frecuencia en las áreas de producción de las empresas e industrias. Por ello, suele ser necesario reponerlos o reemplazarlos periódicamente.

Por ejemplo, los rodamientos de las máquinas son insumos que se desgastan constantemente, por lo que deben reemplazarse para que la máquina pueda seguir funcionando. De igual forma, la tinta de una impresora y el papel para imprimir deben reponerse con frecuencia en las oficinas donde se emplean.

Si bien es cierto que las materias primas y los insumos guardan mucha similitud, se debe recordar que las materias primas suelen ser productos base extraídos directamente de la naturaleza. Esto los hace diferentes a los insumos, ya que, al haber sido previamente procesados, su uso está más destinado al desarrollo de un servicio o producto final.